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经济学教授、博士生导师,浙江大学CRPE首席教授,浙江大学国际经济研究所所长。曾任英国牛津大学、德国明斯特大学、瑞士联邦理工大学及苏黎士大学、日本立命馆大学、神户大学、经济产业研究所(RIETI)、国际东亚研究所等国外著名大学或研究机构客座教授。兼任上海大学、广西师大、重庆师大、宁波大学、西南民族大学等国内多所高校客座教授及政府智库机构专家。研究兴趣涵盖空间经济学、国际经济学和外国经济史多个领域。学术研究之余喜欢写随笔发议论,体验“我思故我在”之妙趣,与认识或不认识的学人学子们分享。

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极简方法读斯密  

2016-12-05 10:12:34|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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极简方法读斯密

读书思考具有禅修的功效:“脑子天天用,思路如泉涌;读书到忘我,悠然入禅境”

赵伟(2016/12)

《原富》系严复对亚当·斯密《国富论》最早的译名,《国富论》是经济学的奠基之作。作为专业经济学研究者,过段时间翻翻,相信会有新的认识,获得新的启发的。年假略有空闲,拿了《国富论》重读。这次不是细读,亦不是概览,而是几种方法的结合。英语世界关于读书有四种节奏上的分法,分别为略读(skimming)、寻读(scanning)、细读(perusing)和挑剔式读(critical reading)。我喜欢中间两种方法的结合,即寻读与细读的结合。当然读的同时,还得不断思考,间或夹杂着些许挑剔。读书,即便名著,得有一种俯视的意境,带着挑剔的心态去读。舍此,无从发现问题,无以增进学识。基于多年读书学习的经验,我以为,再高深的理论,再完美的推论,也是基于特定情境的。离开那个特定情境,就难以成立,经济学尤其如此。几乎所有经济学理论,都基于某些特定的情境。没有特定的假定就没有经济学,尤其是那些模型化的理论。

我以为读《国富论》的最有效率的方法,可按照作者开篇给出的论题,把那些论题作为基本线索,去读去思。我们知道,《国富论》分五篇,大体上围绕六大问题展开。第一篇两个问题。其余各篇各自围绕一个大的问题展开。这些问题,一开篇就逐一摆了出来:第一个问题是劳动生产力增进的原因。单是问题的提出就引人入胜,斯密以“未开化民族”和“文明繁荣民族”之间巨大的生活水平反差为例,引出该问题:“在未开化的渔猎民族间,一切能够劳作的人都或多或少从事有用劳动,……然而他们是那么贫困”;“反之,在文明繁荣的民族间,虽有许多人全然不从事劳动,但他们所消费的劳动生产物,往往比大多数劳动者所消费的要多过十倍乃至百倍。但由于社会全部劳动生产物非常之多,往往一切人都有充足的供给”。第二个问题是产品按照什么顺序分配给社会各阶层。第三个问题是资本的性质和资本积累方式以及资本与劳动的配置。第四个问题是国家政策,核心命题是国家政策究竟应鼓励农业抑或城市产业。第五个问题是经济学说关于政府政策的不同解释。系统地梳理了作者所处的那个时代及其以前的经济政策思想。第六个问题是君主或国家的收入,这构成斯密的财政理论。也是第五篇的主题。该篇系全书最长的一篇。

我以为,若想最有效率地阅读《国富论》,亦即花最短的时间去读《国富论》,可将上述六大问题作为基本线索,逐一找出斯密给出的答案,理出这些答案形成的逻辑。我还以为,斯密的理论体系,完全基于分工理论,由分工导出。因此要理解斯密理论,第一个问题最关键,也是贯穿于《国富论》的一个核心问题。关于这个问题,斯密给出的答案直截了当,即分工。"劳动生产力上最大的增进,以及运用劳动时所表现的更大的熟练、技巧和判断力,似乎都是分工的结果。

斯密对于这个答案的论证简单明了。先引入小制造业例子,即扣针制造,借以说明分工能够大幅度提高劳动生产率。最著名的例子是关于扣住制造的例子:由于分工,10个工人每日可制造4.8万枚扣针。若不是分工,每人每日造一只扣针都很困难!

分工理论构成斯密理论的基础。接下去,斯密以分工为原点,从四个方面拓展了其分析与推论:

其一是分工增进生产力的原因。斯密给出了三个答案:(1)分工能促进劳动者技巧的提升;(2)分工有利于节省劳动者转换工作的时间;(3)分工与专业化能够导致专门机械的发明。

其二是分工与一国国民财富增长之间的因果关系。斯密认为,分工系富国裕民的根本原因,他的名言是,"在一个政治修明的社会里,造成普及到最下层人民的那种普遍富裕情况的,是各行各业的产量由于分工而大增。"

其三是分工自身产生的原因。斯密认为,分工产生的原因是人类互通有无、彼此交换的天性或曰交换的能力。

其四是决定分工自身发展程度的因素。斯密认为分工程度取决于产品市场范围。换言之,分工程度与产品市场广狭直接关联。产品的市场越是广而大,分工程度就越是高而细。

美籍奥地利经济学家约瑟夫·熊彼特曾说过,“在斯密那里,分工是作为一种完全非人格的力量而出现和发展起来的,而由于分工是经济进步的巨大原动力,所以经济进步就被非人格化了。”

以分工理论为线索,扩展到别的篇章,寻找作者本人开篇所列其余问题的答案,当是阅读这本经典的最有效率的方法。或许有人会问,这样读有什么用?我要说,读一遍对经济现实问题都会有一个新的感悟。前段时间,曾有名家把中国改革最初20多年的政策称作亚当·斯密倾向的,将最近10多年的政策称作凯恩斯倾向的,进而认为目前几乎所有经济困局都是追求凯恩斯政策所埋下的恶果。这种看法显系阅读原著的一种感悟。至于本人此次重读该书得到了什么启示,这里先不拟讲。

2016218日写于西安高陵旅游中)

原载《浙江经济》赵伟专栏

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